Aarden: Een kritiek element in het helen van trauma en andere levenservaringen

Vertaling van: Cynthia Schwartzberg - healmyptsd.com

Er is zo veel informatie beschikbaar over het brein en de geest. Vele therapievormen kijken naar de effecten van trauma op het brein en hoe dit ons dagelijks functioneren, denken en geheugen beïnvloedt. Wanneer een trauma plaatsvindt komt het vaak voor, zowel fysiek als mentaal, dat mensen in een staat van fight (vechten), flight (vluchten) of freeze (bevriezen) komen.

Vaak registreert ons lichaam niet, nadat het gevaar geweken is, dat de dreiging over is en keren we niet terug naar onze normale lichamelijke niveaus. We kunnen in een status van fight, flight of freeze blijven hangen en verhoogd alert blijven. Onze gedachtepatronen verschuiven, zowel fysiek als mentaal. We verliezen een gevoel van veiligheid en voelen ons ongegrond, niet verbonden en niet vrij om te vloeien in het leven. De ongegronde status van zijn kan worden ervaren als een gevoel van zweven, licht ontvlambaar zijn, en/of niet in staat om dingen goed te doordenken voor alle betrokken partijen.

Tijdens het trauma gingen we in een staat van fight, flight of freeze en konden we hier niet uit komen. Sommige mensen zijn van nature meer “pittig” of beschermend en gedragen zich agressief. Anderen worden angstig en lopen er voor weg. Misschien zijn we op jonge leeftijd verlaten en hebben we, in plaats van de pijn van verlating te voelen, een manier gevonden om een relatie te verlaten voordat het te ongemakkelijk wordt. Of, we rennen ervan weg voordat we tijd hebben gehad om over een constructief actieplan na te denken. Of misschien worden we zo bang dat we als een hert in koplampen zijn en we bevriezen. De bevriezing kan een permanente houding worden, als een muur om ons heen. We kijken door deze muur en we zijn niet vrij om te voelen en ervaren wat het leven te bieden heeft.

Het trauma wordt in ons brein opgeslagen als een soort tijdcapsule, en we kunnen onszelf erop betrappen van hieruit te functioneren in ons huidige leven. Ons intrinsieke geheugen, het deel van het geheugen dat huidige situaties associeert met ervaringen uit het verleden, beroept zich op oude geloven en reactiepatronen. Dus, we kunnen opzij duiken wanneer er geen huidige situatie is die dit vereist, maar een geluid of actie ons herinnert aan een tijd waarin dit nodig was, of iemand gedraagt zich op een manier die herinnert aan hoe een persoon uit het verleden deed en we reageren op een verhoogde beschermende manier, of de huidige situatie hier nu om vraagt of niet.

De wetenschap laat ons zien hoe ons brein en lichaam geprogrammeerd zijn om zulke connecties te maken. Wat kunnen we doen om te helpen wat van die interne stress en druk te verlichten, zodat we, wanneer dit gebeurt in het heden, we meer in het heden kunnen blijven, de huidige situatie in kunnen schatten en niet uit gewoonte handelen?

Aarden is een manier van terugkeren en ons lichaam en geest versterken zodat we terug kunnen keren in homeostase en kalmer kunnen functioneren in verschillende situaties. We hoeven oude patronen niet te herhalen uit gewoonte. In plaats daarvan kunnen we de huidige situatie beoordelen met meerdere beschikbare vermogens. Hier zijn een aantal dingen die je kunt doen die je kunnen helpen jezelf te kalibreren in je lichaam en geest.

Lichamelijke oefeningen

12-stappen programma’s hebben een fantastische slogan die tijdens stress kan werken: Beweeg een spier, verander een gedachte.

Voor sommige mensen zal dit een meer energieke activiteit zijn dan voor anderen. Doe wat goed voelt. Sommigen kunnen yoga doen, anderen vinden dit te langzaam. Voor degenen die dit te langzaam vinden: realiseer je dat iedereen een ander stress niveau heeft. Wellicht is voor jou iets actievers beter om spanning te verlichten. Bedenk je dat we automatisch in fight, flight of freeze vervallen, dus om dat om te schakelen hebben we iets nodig om ons opnieuw te kalibreren. Hier is geen vaste regel voor. Doe wat voor jou werkt.

Ondersteun je zintuigen met mindfulness

  1. Breng je bewustzijn in je bewegingen: zoals wanneer je eet. Zeg: “Ik ben nu aan het eten”, beweeg het voedsel naar je mond, wees je bewust van deze handeling, merk op hoe het eruit ziet, de kleuren, de geur, stop het in je mond en beweeg het rond in je mond, raak bekend met de smaak en textuur. Zeg: “Ik ben nu aan het kauwen”, kauw langzaam en tel je kauwen tot 20, slik dan door. Zeg: “Ik ben nu aan het slikken”.
  2. Aromatherapie is een goede manier om je uit een intrinsieke herinnering te halen en je meer in het heden te houden. Een aanpak die ik zelf aan kan raden is om voor je een angstige situatie betreed of om jezelf meer geaard te houden, een druppel van een fijne geur op het puntje van je neus te doen zodat je dit inhaleert tijdens de gespannen ervaring. Geur is een van de meest directe zintuigen die aan onze denkende geest voorbij gaan. De geur gaat direct naar het brein en verandert ons direct.
  3. Open je ogen en neem je tijd om naar een mooi object te kijken. Houd je focus op dit object en laat alle andere gedachten aan je voorbij gaan alsof ze op een filmscherm getoond worden. Wanneer je voelt dat je afdwaalt, ga terug naar je focus. Je lichaam en geest zullen niet automatisch kalm zijn als je dit doet, maar dat is waarom ze mindfulness ‘oefening’ noemen.